Le Royaume-Uni repense sa stratégie de défense

Avec « le cinquième budget de la défense du monde, et le plus important en Europe », le Royaume-Uni continuera de jouer « un rôle global », promet le secrétaire d’Etat à la défense britannique, Michael Fallon, que Le Monde a rencontré à Paris, mercredi 3 juin, à l’occasion de la visite qu’il a rendue à son homologue français, Jean-Yves Le Drian.

Les deux partenaires, engagés dans une coopération militaire resserrée depuis le traité de Lancaster House, signé en 2010, affichent la volonté de continuer à nourrir ce partenariat stratégique en dépit des divergences politiques qui opposent les deux pays sur l’Europe. En juin, après la rencontre des deux ministres, les échanges seront denses au niveau des chefs d’état-major, des directions de l’armement et des armées elles-mêmes. L’exercice d’état-major « Griffin Rise », organisé en France avec un millier d’hommes, doit en effet permettre d’ici dix jours d’attribuer la « capacité opérationnelle initiale » de la nouvelle force expéditionnaire conjointe, ultime étape avant sa mise en œuvre complète en avril 2016.

La stratégie de la coalition contre l’Etat islamique, l’opération en cours face à la crise des migrants en Méditerranée, les échanges de renseignement au Sahel, la lutte contre Boko Haram au Nigeria, où Londres va envoyer des formateurs supplémentaires, sont au cœur des préoccupations.

Fraternelle circonspection

De part et d’autre de la Manche, cependant, on s’observe..