Cameroun : Un chauffeur de bus arrête avec plus de 100 kg d’ecailles De Pangolins geants.

Les agents des forets et de la faune de l’aéroport de Nsimalen ont appréhendé un chauffeur de bus pour détention et circulation illégales des écailles de pangolins géants au lieu dit poste de contrôle de Nsimalen le 11 Novembre 2015. L’homme âgé de 39 ans, a quitté Ebolowa, a bord d’un autobus de transport en commun qu’il conduisait lui-même, ayant au préalable introduit dans la soute du véhicule en question, un sac plein d’écailles de pangolins. Quand il est arrivé au poste de contrôle non loin de l’aéroport international de Nsimalen, sur l’axe bitumé Mbalmayo – Yaoundé, un contrôle de routine de passagers a été effectué et quand les agents de la faune ont vérifié la malle- arrière de la voiture, le sac d’écailles de pangolin a été immédiatement identifié.

L’opération qui a été menée avec la collaboration de la gendarmerie a bénéficié de l’assistance technique de The Last Great Ape Organisation – LAGA qui avait mené des enquêtes préliminaires et avait découvert qu’il y avait qu’un transport illégal des produits de la faune d’Ebolowa pour Yaoundé par certains chauffeurs des bus qui se tramait. Le chauffeur a été immédiatement emmené pour l’interrogatoire et l’établissement des procès-verbaux ; mesures nécessaires pour établir une poursuite judiciaire. La voiture a été mise en fourrière et les passagers qui étaient restés bloqués au poste de contrôle ont dus emprunter d’autres véhicules pour achever leur voyage jusqu’ à Yaoundé.

Le bus en cause appartiendrait à l’une des agences de voyage réputées qui sillonnent l’axe lourd Yaoundé – Ebolowa et l’on soupçonnait que le conducteur devrait livrer la marchandise frauduleuse à un trafiquant à Yaoundé. Lorsque qu’on lui a posé la question de savoir a qui appartenait le sac contenant plus de 100 kg d’ écailles de pangolins géants, le conducteur dans une démarche visant à échapper à toute arrestation, a dans un premier temps nié toute implication dans cette affaire scabreuse, mais plus tard admettra être le détenteur .

Ceci est juste l’une des nombreuses arrestations effectuées ces dernières années dans le pays et impliquant les écailles de pangolins géants, indiquant l’ampleur du commerce illégal des écailles de pangolin. Le commerce illégal des produits fauniques met sérieusement à mal la survie des espèces menacées. La flambée des prix des écailles de pangolins est causée par la hausse de la demande en Chine, où ces écailles sont utilisées dans la médecine traditionnelle et ont prétendument de nombreuses autres vertus. Dans le passé, le pangolin était abattu pour sa chair (viande) et les écailles étaient alors abandonnées mais cela a changé de nos jours,

et l’animal est tué principalement pour ses écailles. Dans certains villes tels que Lomié dans la région de l’Est, certains habitants disent que beaucoup des personnes y compris les enfants connaissent déjà la valeur des écailles de pangolin qui est devenu un produit important du commerce illégal, dans les régions de l’Est et du Sud.

Les pangolins géants sont intégralement protégés par la loi de 1994 relative à la faune, et sont inscrites dans la classe A qui est réservé aux espèces qui sont gravement menacées d’extinction dans le pays. Le commerce illégal des espèces appartenant à cette classe compromet sérieusement leur survie et le Ministère des Forêts et de la Faune, à travers son programme d’application de la loi faunique, lutte contre le commerce illégal en assurant les poursuites contre ceux qui vont à l’encontre de cette loi. L’intensification de cette lutte est une étape importante pour freiner le trafic faunique dans le pays.